科学的春药与春药的不科学

在不少A 片里,刻意让自己或对方吃点「什么」,来引出性欲或性能力,是常见的桥段。但大家都知道(吧?),从A 片学化学与药学,就跟从言情小说学谈恋爱一样,完全不可靠。

一句话归纳本篇重点:除了蓝色小药丸,请将脑海中听说过的春药传说通通删除。

好的,本篇完。(喂!)

简单来说,不管是在A 片或是言情小说看到的任何春药效果,以及传说有壮阳效用的食物及其理由,以猜题的精神来说,基本上都可以当作是.假.的。

哪类物质会被归类为春药?有什么功能?

在一般的情况下,拥有与「性」相关功能的药物,不管是同时具备或是仅有单一功能,通常都会被视为「春药」,这些功能主要包括:增强性欲[1]、性表现[ 2]或性快感[3]等,衍伸版本还包括增进受孕能力、决定胎儿性别。可以说是一个「春药」多种功能,人类所有跟性有关的的幻想与妄想都在这里惹。

在世界各地的「民间传说」中,有非常多东西都曾经被传说有壮阳或催情的效果,但实际上大多数都起源自穿凿附会,由来可能跟它的形状、颜色、气味,甚至可能只是因为它「来自远方」,或者仅仅只是商人的行销阴谋。

曾被列为「春药」的东西可说是成千上百,充分反映了人们的想像力。在不同的文化背景之下,有些食物常被与催情连上关系,像是洋葱、韭菜、牡蛎、巧克力、蜂蜜,这些说法流传甚广,理由不一而且效果未经证实。有些东西则可能是由于曾经非常稀奇、难以取得,像是鹿鞭鹿茸、香料如香草、豆蔻,或是嗜好品如可可、茶、咖啡、烟草。而也有一些其实具有相当强烈的毒性,像是传说中的西班牙金苍蝇(即斑螯)、曼陀罗、蟾蜍,都曾被欧洲人当作春药使用;而更有些春药的主成分根本就是毒品,像是鸦片、大麻、安非他命。[4]

许多食物都跟春药有所连结,但实际效果不明。图/Pixabay

而综观《春药:从神话、宗教与社会,探讨人类服用春药的文化意涵》[5]里所列举各文化圈的春药,除了定义略有变化,在进入现代生活之前,其实许多春药传统上都有特定(与巫术仪式或宗教有关)的使用方式,并不只是为了开心而吃(往往也不只是为了开心做啦)。总合下来,有一些物质不管在哪个文化脉络底下,都共通被视为具有春药功能,这些物质包括大麻、有毒的茄科植物、含有育亨宾(Yohimbine)的植物、酒精、以及各种香料(香草、巧克力、豆蔻等)。

真正「有效」的「春药」有哪些?

前面有提到关于春药的三个主要用途,其中增强性欲或性快感的效用本身非常靠感觉、相当主观,因此科学研究的资料也相对较少。首先要介绍的是医学文献比较多的「增强男性性表现」,也就是俗称的「壮阳」。

提到「壮阳药」的一般印象是什么呢?吃下去马上「抬头挺胸」?事情真心不是这样运作的。(就说要忘掉以前学的!)

目前台湾临床上可见到的「壮阳药」,用以处置「男性勃起功能障碍」(ErectileDysfunction,ED)的口服药有三种[6]:伟哥(Sildenafil)、乐威壮(Vardenafil)以及犀利士(Tadalafil),都需要医生的处方。

伟哥(Sildenafil)。

伟哥,也就是台湾俗称的「蓝色小药丸」,是第一种通过认证上市的口服壮阳药。这三种药物的原理基本上相同:使阴茎海绵体内的平滑肌松弛、造成阴茎动脉扩张,血流量增加,而使阴茎勃起比较容易[7]。并不像有些春药的想像,吃下去就会自动「发动」,实际上这三种药物都只是辅助,吃完后一定还需生理或心理上的性刺激。

女性专用的伟哥

女性的部分,较晚近美国FDA 通过了两款针对「增强性欲」的药物。(友情提醒:拜托还是请忘掉已有的印象)

首先是2015 年,美国FDA 首次通过了商品名为「Addyi」的「氟班色林」(Flibanserin),针对尚未进入更年期就受到「性欲机能减退障碍」(Hypoactive sexual desire disorder,HSDD)困扰的女性。

虽然被昵称为「女性伟哥」,氟班色林与伟哥的共通点其实只有口服。氟班色林需要长期服用、每天服用一次,主要功能在于会影响跟情绪有关的化学物质,能降低脑中血清素、促进分泌多巴胺和去甲肾上腺素。[8]

2019年另一种注射型的药物「Vyleesi」也通过FDA 认证上市,第二款「女性伟哥」现有的资料看来也是影响大脑中有关性的反应路径,用法为「来一发前打一针」,在从事性行为前45 分钟打一针在腹部或大腿。另外,还有剂量限制,FDA 建议24 小时内不要使用超过一剂,并且每个月不要使用超过8剂。

有没有发现这里经过科学实证的「春药」跟想像中的画面不太一样?即使是最大名鼎鼎的蓝色小药丸,也不是吃下去就保证「一触即发」,还是需要进一步有适合的环境与刺激。

跟男性壮阳药有明确「KPI」不同,给女性的药物处理的则是难以捉摸、相当主观的「性欲」。因此这类药物一推出即相当具有争议,有人认为此药物代表有关当局终于正视女性需求,也有人认为将女性的性欲低落视为疾病,本身有歧视之嫌。

Vyleesi处理的是更复杂的「性欲」,需要用药一段时间才有效果。

「纯天然,会死人」的催情物质

由于传说中有春药效用的植物与食物有点太多了,接下来或着重讨论听起来很神秘,实际上颇有风险的项目(也就是会骗到人的那种)。受限于篇幅,关于各种食物,从韭菜、大蒜、牡蛎、巧克力、蜂蜜、各种香料、味精加可乐……等等没有实证有效但对人也没有伤害;或是像人参这种要吃到什么剂量才有效果尚且不明,但总之吃了也不会死人的东西;或者明显具有毒性物质像是曼陀罗、颠茄、蟾蜍。受限于篇幅,这里就不详细介绍了。

下面两位的主要精神是「纯天然,伤害大于建设」。

首先是育亨宾(Yohimbine),源自非洲植物育亨宾树(Corynanthe yohimbe)的生物碱。育亨宾树在西非的传统医学中作为补药与壮阳药。育亨宾做为其有效成分,曾被用于与其他药物配合,辅助治疗勃起功能障碍,但基本上被认为功效不佳、副作用相对多。用于治疗勃起功能障碍之功能在伟哥等药物出现后被取代。由于不当服用可能导致肾衰竭、痉挛、甚至死亡,台湾在1952年由当时的卫生署公告列为禁药。

Yohimbine的化学式。

其次是「西班牙金苍蝇」,虽然称为苍蝇但并不是来自苍蝇,而是西班牙斑蝥Lytta vesicatoria),这是种鞘翅目芫菁科的甲虫,基本上这类甲虫的分泌物常有毒素,称作「斑蝥素」这种物质的毒性相当强,会导致肾衰竭以及胃肠道出血,甚至可能致死。有人认为斑蝥素可能会刺激生殖器膜,从而有「春药」的错觉。目前在网路上也还找得到这类物质的身影,总之如果真的内含斑蝥素,吃下去风险相当高,目前台湾还没看到什么不良反应的案例,应该主要是伤荷包吧。

俗称「西班牙金苍蝇」的西班牙斑蝥。

春药与毒药,傻傻分不清

《春药:从神话、宗教与社会,探讨人类服用春药的文化意涵》中可见,许多描述较多、较完整的、有效果的春药,其有效成份多半与会影响神经系统的物质有关,如大麻、吗啡、安非他命、古柯碱、颠茄、曼陀罗等。各文化传统上的许多春药,以科学的后见眼光来看,不见得与性表现有直接的关联,但与制造幻觉、快感与影响感官有关。

性行为的「快感」其实都是大脑的感觉,这一方面可以解释许多传统上的春药对于不同的人,可以有多种不同的影响[9],另一方面甚至于可以解释,为什么有些明明没什么效的食物,也长久被传具有春药的效果。欺骗大脑说自己获得了灵丹妙药,或许就可以「感觉不错」;换句话说,「自以为吃下的春药」本身的安慰剂效果,很有可能就够让人满意了。

大部分的春药都是「安慰剂」。

这里有个吊诡的情况,在现代医学介入、让大家不要乱吃药之前,「真正的春药」其实潜藏比「假春药」更庞大的风险。吃下草莓、牡蛎、蜂蜜自觉「表现良好」度过了愉快的夜晚没什么风险(考虑到对照组,甚至值得鼓励)。而现今未经证实与安全评估的「有效」春药,往往有毒或者本身就是毒品,本来就对身体不好。这类春药除了未经许可制造时,可能存在的杂质或瑕疵有危害身体的风险;就算吃了没死,其实际效用也往往因人而异。说得坦率点,如果有钱想要尝试春药,你或你的伴侣会不会爽到还很难说,但那玩意不是骗人就是有毒倒是确定的,钱太多欢迎捐给泛科学啊。

简而言之,要达成新奇有趣的性事方法很多,换个环境、节奏、音乐、姿态(或对象)都能让你的大脑感到新鲜而兴奋。但是盲目尝试「春药」除了可能会制造更多的问题,也不见得能够协助性事圆满。而如果真正存在「表现问题」,影响的因素有很多,身体健康状况、心情与心理状态、与伴侣之间的关系、当天的环境气氛……等都有可能。如果实在有生理、心理上的困扰久久未能克服,老话一句,还是请洽相关的心理师或泌尿科、妇产科医师,让专业的来吧。

作者注解

  1. 增强性欲:造成精神兴奋、解除精神压抑
  2. 增强性表现:这方面男女受到的期待不大相同,主要包括增进勃起能力、扩张阴茎、增进精子生成、防止早泄、延长高潮、抑制高潮时的射精、促进阴道收缩、增加阴道分泌物、放松肛门肌肉等
  3. 增强性快感:增进皮肤敏感度(可能是某些特定部位)、造成精神兴奋、营造性爱的感觉、制造与性有关的幻觉等
  4. 《春药:从神话、宗教与社会,探讨人类服用春药的文化意涵》将之分成四大类,第四类为含着巫术气息的物品,如月经血、阴毛等。本篇仅做科学面向之讨论
  5. 时报出版,本书重点在于「从文化、民间信仰、天人物化学和文化医学等角度来探讨『春药现象』」(序文,南方朔),初版年代为1998。原版出书之时连伟哥都还没诞生,好像应该请作者再写一版。
  6. 实际上类似功能的药物种类有几十种,但台湾目前的口服药为这三种。
  7. 原理相同,因此三者的服用禁忌基本上相似:不可以与硝酸盐类药物并用;心脏病患者、严重肝功能不全患者、短期曾发生过脑中风或心肌梗塞的患者禁止服用。此类勃起功能障碍药物皆为处方药,须经由医师评估处方才可以使用。
  8. Addyi 作为一个临床实验效果不算明显(平均性满意次数从每月0.5次提升到1次),且需要长期服用的药物(每天吃一颗,八周后无效则不继续吃),甫一推出即相当具有争议。
  9. 或是不同的剂量会有截然不同的反应,如酒精在低剂量时会让人放松、心情愉快的疑似催情效果,但高剂量时除了会让人想睡觉,也有可能「完全没有反应」。