女性为何会有性高潮?性高潮之谜有新解

呻吟、喘气、呼吸急促,嘴里喊着「不要快来要去了哎呀我的天」,这就是你对女性性高潮的认知吗?从一些影视作品或是「爱情动作片」当中,男性女性在床上一起达到性高潮好像是理所当然,但先停下来扫兴扫性的认真想一下,不觉得有哪里不对劲吗?男性的高潮通常伴随着射精,对于繁殖下一代有显著的影响;但若女性性高潮不影响受精、生育等繁殖行为,它又为何会存在呢?

女性性高潮的意义一直以来都众说纷纭,有许多推论但都没有明确的证据;而2016年一项关于性高潮的研究,给了女性性高潮存在之谜一个新的方向:今年8月美国俄亥俄州辛辛那提儿童医院的Mihaela Pavlićev和耶鲁大学的演化生物学家Günter Wagner在《实验动物学期刊Part B:分子与发育演化》(Journal of Experimental Zoology Part B: Molecular and Developmental Evolution)中发表的研究认为,女性性高潮可能是来自古老生殖系统的演化遗留物[1]。

所以之前是怎么看女性性高潮这档事儿?

女性性高潮是否具有演化功能(evolutionary function),一直以来都是人类性行为演化中最具争议的问题之一;有许多跟高潮相关的演化理论和研究,但大多建构在十几年甚或是更久以前,在印第安纳大学的科学历史与科学哲学系教授伊丽莎白.劳埃德(Elisabeth Lloyd)2005年出版的《女性性高潮的问题: 演化科学中的偏见》(The Case of the Female Orgasm: Bias in the Science of Evolution)[2]书中,对多项关于女性性高潮理论进行了研究,并剖析其中的不足之处,以下列举其中几个研究方向:

1.只是胚胎发育的副产物

1980年人类学家Donald Symons博士提出的假说,奠基于女性性交不一定会达到性高潮的情形,认为女性性高潮只是男性和女性胚胎平行发育(parallel development )的副产物而已[3]。在前八或九周的胚胎发育早期,神经和组织路径被安置了各种反射,其中包含了性高潮。而后随着发育的进程,雄性激素在胚胎中饱和,并且定义了性别。在男性,阴茎发育时伴随着高潮和射精的潜力,而女性只是获得了最初的高潮神经回路而已。就像乳头一样:对女性来说乳头是有意义的,而男性的乳头也只是在发育初始阶段被留下了的残遗物(similarly vestigial)。

2.择偶的标准

有的理论则认为,女性有可能在无意识中将性高潮做为评断男性的标准。1995年新墨西哥大学的Randy Thornhill博士和他的两位同事提出,当女性跟身材比较匀称(symmetrical physical)的男性性交时,更容易有的性高潮[4];这研究奠基于跟体格相关的吸引力研究,研究者认为这是衡量男性质量的重要因素。但劳埃德质疑这样的研究结论只涵盖了不一定会性高潮部分女性,而踢除掉了那些总是能高潮和很少或从未高潮的女性。

3.提高受孕机率

还有其他的说法则是,性高潮会诱导女性生理变化,增加受孕的机率;但还没有强力的证据证实女性因为性高潮而增加了繁殖力(fecundity)。1990年英国曼彻斯特大学的Robin Baker博士和Mark Bellis博士,在《动物行为》(journal Animal Behaviour)发表的文章中,认为女性性高潮能让子宫收缩产生吸力,借此来保留更多精子[5] 。如果女性在男性射精前一分钟至之后的45分钟达到高潮,则有可能在这段时间中保留更多精子。但也有研究向这个理论挑战,德国的艾尔朗根-纽伦堡大学的Ludwig Wildt博士和他的同事在1998年的研究发现,健康女性的子宫在没有性交或是性高潮的时候仍会经历收缩[ 6]。

虽然有众多的女性性高潮研究,但没有一个研究能有明确的证据证实,和完备地解释女性性高潮的意义。于此,Mihaela Pavlićev和Günter Wagner提出了新的看法:性高潮在演化早期的生殖机制中扮演重要的角色,而后失去了原本的功能,适应到了现在或许又有不同的意义。有意思的是,他们的研究居然不是从探讨性高潮开始?

对某些动物来说,雌性性高潮意义非凡

尽管女性性高潮对人的意义为何还是谜,但对一些哺乳动物来说,雌性性高潮意义非凡的:性交的刺激会让它们激素激增,并刺激排卵。不只有性交,有些动物则会因环境因素影响而刺激排卵。Pavlićev和Mihaela 认为雌性动物不同机制的排卵方式,可能是一种演化渐进的过程。为了了解生殖系统的演化,他们性高潮研究从汇编不同哺乳动物卵巢周期的数据开始。

排卵的演化三阶段进程,由左至右分别为:环境讯号诱发排卵、交配诱发排卵以及有自发排卵周期。

产生成熟卵子是很耗费能量的,卵子不像精子随时都做好准备,因此用什么方式在什么时候排卵,在不同物种中有不同的差异。有些动物排卵受到环境因素影响,例如季节、气候、光照食物等外部条件,以确保在适合繁殖的时候进入「发情期」。但这样也有可能会有排卵但没碰到交配对象的风险,因此像是兔子、猫这样的独居动物,会以交配本身或是雄性的存在作为排卵的「讯号」。

在上述的动物当中,经过环境和异性的刺激,都会触发一系列涉及催产素(oxytocin)和泌乳素(prolactin)等激素的改变,这导致卵成熟和离开卵巢沿着生殖管迁移。不过在人类和其他灵长类动物,排卵周期已经变得自发(spontaneous),通常有既定的时间表,既不需要环境也不需要异性的触发。

所以性高潮是否是诱导排卵时期所遗留下来的产物?那就必须要研究在演化进程上诱导排卵是否真的早于自发排卵。Mihaela Pavlićev和Günter Wagner 透过文献调查的方式,发现透过环境讯号和异性诱发排卵的大多是演化早期的哺乳动物,而自发排卵的则是较晚期的物种,包含人类。

系统发育分布与排卵机制的关系。绿色为异性诱发排卵,而黑色则为自发。

除了排卵诱发机制以外,他们还注意的了另一个变化,与女性性高潮有关的器官:阴蒂(clitoris)的位置。在早期哺乳动物身上,雌性的阴蒂会在阴道附近或什至在阴道内,以利交配诱发排卵的动物能在性交的过程中确保能让阴蒂受到刺激。而演化晚期的物种,特别是灵长类动物,阴蒂已经远离了阴道和性交过程中一定会刺激到的部位。

系统发育分布与阴蒂和阴道口相对位置关系。黑色为在阴道之外,绿色是在阴道之内,而灰色则是处于边界。

「阴蒂的位置变化与交配诱发排卵的机制丧失有关。」佛罗里达大学的演化发育生物学家Martin Cohn说,「而Mihaela Pavlićev和Günter Wagner的假说将研究问题从女性性高潮的演化起源转移为找寻继承先存性变化而来的新性状的演化意义(evolutionary novelty);而针对女性性高潮演化修正的方向,一直以来都是假定而缺乏证据。」

Pavlićev and Wagner的推论,有助于解释为什么性交中女性性高潮相对少见。「这是很创新地使用达尔文的方法,来了解人类性行为奥秘:为什么男性性高潮是必须且容易达到、与繁殖有紧密的关联,而女性不是。」罗马第二大学的内分泌学家Emmanuele Jannini说。他补充说到,在繁殖中性高潮的不必要也能解释女性的生殖系统变化为何多于男性,因为有更少的限制。

不过,Jannini和其他人也指出,这个假说需要更多的证据支持。劳埃德说,到目前为止这个假说只解释了异性诱发排卵和性高潮之间的平行关系,但还有许多没有考量到的因素,比如说性高潮在神经学上的活动是否亦然。且因为难以评估其他哺乳动物是否也有因性高潮而感到愉悦,这个研究只能解决女性性高潮之迷在演化上的一小部分而已。

Mihaela Pavlićev和Günter Wagner 也认为他们的推论需要有更多证据去支持,虽然他们目前没有计画要继续跟进。一直以来女性性高潮在演化上很难解释,他显然不会有助于生殖成功,也不一定总是会伴随着异性性交出现。已有的两个类型的解释:坚持在生殖上有适应性,和女性性高潮是男性性高潮的副产物,但多数的理论仍单从人类生物学的角度去看女性性高潮这件事。

新的推论替女性性高潮之谜提供了一个有意思的新方向:从其他物种同源物的角度去爬梳,性高潮可能在异性诱发排卵中有其适应性,但演变为自发排卵后,性高潮的意义被释放成为了次要角色。但不论性高潮的留存之谜为何,不用去太介意做爱时有没有登顶,若有幸升天的话就好好享受吧!

source:Bokeh Woman

参考资料:

  1. PAVLIČEV, MIHAELA, and GÜNTER WAGNER. “The evolutionary origin of female orgasm.”  Journal of Experimental Zoology Part B: Molecular and Developmental Evolution  326.6 (2016): 326-337.
  2. Lloyd, Elisabeth Anne.  The case of the female orgasm: Bias in the science of evolution . Harvard University Press, 2009.
  3. Symons, Donald. “The evolution of human sexuality revisited.”  Behavioral and Brain Sciences  3.02 (1980): 203-214.
  4. Thornhill, Randy, Steven W. Gangestad, and Randall Comer. “Human female orgasm and mate fluctuating asymmetry.”  Animal Behaviour  50.6 (1995): 1601-1615.
  5. Bellis, Mark A., and R. Robin Baker. “Do females promote sperm competition? Data for humans.”  Animal Behaviour  40.5 (1990): 997-999.
  6. Licht, Peter, and Ludwig Wildt. “Gonadal and extragonadal receptors for human chorionic gonadotropin and luteinizing hormone.”  Reproductive Technologies 8.3 (1998): 152.
  7. New theory suggests female orgasms are an evolutionary leftover.  science, [Aug 1,2016]
  8. A Critic Takes On the Logic of Female Orgasm.  The New York Times , [May 17, 2005]
  9. 女性性高潮从哪里来?科学家有了新说法  果壳网,2016年9月6日