人类为何会有月经?

「为了虚无飘渺的未来,典当了现在。」这种无力感每个月会出现两次:一次是缴房租的时候,另一次是月经造访。面对这些事,难免会有些怨叹,毕竟不是所有人都要缴房租和经历生理期的。

每次月经来的时候,我都想挖掉子宫。

尤其是这位「好朋友」,会强迫你早上洗内裤睡衣床单、毁了你计划好久的出游、打乱你整日的工作节奏,又腹痛又让你提心吊胆的折磨身心,每个月还要为它编列预算买生理用品,更别说一些传统习俗觉得此事晦气。这算哪门子的朋友?也真是莫名其妙的世界。

更想对天发问:为何要有月经?这耗能、让人不舒服、大多数动物都没有的生理现象,到底有什么意义?

人类为什么会有「月经」?古早时代有人觉得很晦气

是的,不说不知道说了吓一跳,其实大多数的哺乳动物都是没有月经的。只有包含人类的灵长类动物、少数的蝙蝠和象鼩是有月经周期的。

象鼩超级可爱!

人类的月经周期每次大约3~7天左右,都会让女性流失30~90毫升的经血。这不仅耗能,生理期间的不舒服和留下血液,其实也都不利生存,那到底为何会有月经的存在?如果月经在演化上是有意义的话,那为什么其他动物不也一起选配呢?

这个问题许多研究者也很感兴趣,并在不同年代提出了不同的假设。不过早期的研究视角,有些富含浓厚的月经禁忌色彩。

在1920年时,贝拉‧希克(Bela Schick) 医师提出了有名的「经期毒物(menotoxin) 理论」,认为经期是女性排出有毒物质的过程。在1919 年时希克做了个现在看来相当荒谬的实验:他让经期和非经期的女性去处理鲜花和制作面团,然后「发现」正在经历生理期的女性使花朵枯萎了、月经毒物还抑制了酵母生长使面团无法发酵,这系列实验成了「经期毒物」研究的滥觞。

月经毒素的系列实验,当时的实验设计为将花朵放进一般血清和相同浓度的月经水中花朵的生长情形。

后续相关的研究还有:将经血注入到大鼠身体中,发现会造成大鼠死亡;用经期女性的静脉血去种植植物,来确认「经期毒物」对植物造成的影响等等。更糟糕的是,后来还扩及到所有初经来潮后绝经前的女性。在当时,有研究和案例报告认为,经期毒物不只存在于经血,也存在于女性的静脉血、汗液和母乳当中,因此哺乳期间发生的哮喘、绞痛等现象,有可能是母乳中的经期毒物引起的。

直到1974 年在《刺胳针》(The Lancet) 等知名期刊上,还可以看到关于经期毒物讨论一些植物枯萎现象到底是不是月经所造成的。经期毒物的相关研究至少持续了60多年,1970年代还有许多科学家如火如荼的在寻找这会影响植物和女性情绪的物质到底是什么。

私心觉得,这一系列的实验如果是近代才做的话,应该很有机会得搞笑诺贝尔奖啊!(啊哈哈哈哈哈)

虽然谢天谢地关于月经毒素的研究没有延续到当代,但认为月经是「不洁的」、是必须被排出的视角隐约仍影响着后世的研究者们。1993年Margie Profet 认为月经的功能是防御精子携带的病源体感染子宫,即月经是一种定期排出精子带来的病原体的机制,「不洁的」一方便成了男性,这在当时被认为是「激进」的观点。不过这个假设缺乏证据支持,月经前子宫内的致病微生物并没有多于经期后,甚至有一些研究发现,月经期间由于经血富含细菌喜欢的营养,反而感染风险增加。1994年Clarke 提出,月经是排出不必要胚胎的一种机制。

但你有没有想过,会不会月经的出现只是偶然而非必然呢?

月经,可能是子宫和胚胎竞争关系下的副产物?

在2000年到来前,有其他科学家们提出了不一样的假设,认为月经是演化的副产物,而非适应后的结果;也就是月经的出现并非目的本身,而是在走向其他目标的途中不小心造成的现象罢了。

1996年Strassmann 的观点认为,比起让子宫一直都保持着内壁厚实能够让胚胎着床的状态,不如周期性的拆卸再组装比较省能源,因此有了周期性的月经周期。

月经周期时激素与子宫内膜的变化。

1998年,Finn 则透过爬梳雌性脊椎动物生殖道的演化,提出了是因为胚胎和母体子宫共同演化导致了竞争,因此子宫以内壁增厚的方式来保护自己不受胚胎的侵入,因此才有了月经的产生。

2011年Emera 等人的研究也认为月经是子宫保护自己、防止不良胚胎着床时所产生的副产物。其理论奠基于子宫内膜的变化完全是由女性体内的激素控制,而胚胎只能在子宫壁够厚、且发育良好时才能在子宫着床。这有什么意义呢?

让我们先想想:胚胎要生长成胎儿期间需要摄取许多营养,这些营养是哪里来的?大部分都是从妈妈身上抢过来的。因此,增厚的子宫内膜可说是保护母体的城墙,防止胚胎太过深入到子宫壁内,抢光了母体的资源。

那又为何要脱落、形成月经呢?自发性的蜕膜化(spontaneous decidualization) 让增厚的子宫内膜汰换更新,另一方面也借此淘汰掉了有缺陷的受精卵,只让有潜力发育的胚胎着床,避免女性浪费能量,投资在无法好好生长的胚胎上。

不同于其他大部分的哺乳类动物,子宫变化是由胚胎发出的讯息所触发的,有月经周期意味着「怀孕」这件事雌性也有掌控权而非完全被胚胎控制,而「月经」则是母婴拉锯战中所产生的副产物。

话说在找图片的时候,真的都找不太到可用的「真.月经」图。

虽然仍无法拍板说月经之谜从此拨云见日,但这个理论更好的解释了生理期的意义。某种程度上,这或许也解放了女性「必须要有月经」这件事。

至于能不能不要有月经呢?就让我们在下一篇《真.月经文》中来好好聊聊吧!